Οικονομία

Επιχειρηματικές σχέσεις

Λόγω της γεωγραφικής της τοποθεσίας η Θεσσαλονίκη είναι κέντρο της οικονομικής δραστηριότητας και των εμπορικών συναλλαγών στη Νοτιοανατολική Ευρώπη. Το 1926 στην πόλη έγινε για πρώτη φορά η Διεθνής Έκθεση Θεσσαλονίκης (HELEXPO) και από τότε ξεκίνησε η συμμετοχή Βούλγαρων εμπόρων σ’ αυτή. Αρχικά οι εταιρείες που συμμετέχουν βρίσκονται σε διαφορετικά μέρη της πόλης, ενώ από το 1940 η Έκθεση μεταφέρεται στις σημερινές ειδικά προσαρμοσμένες εγκαταστάσεις της. Εκτός από μία διακοπή κατά τη διάρκεια και αμέσως μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, η Διεθνής Έκθεση Θεσσαλονίκης διεξάγεται ετησίως. Η Έκθεση προσελκύει σημαντικό ενδιαφέρον και μετά από τα μέσα της δεκαετίας του 60’ ο αριθμός των επισκεπτών φτάνει το 1,5 εκατομμύριο, ενώ οι εκθέτες ανέρχονται σε περίπου 2.000, τρία τέταρτα από τους οποίους είναι ξένες εταιρείες. Στις αρχές του αιώνα ο αριθμός των επισκεπτών είναι περίπου 150.000 - 200.000 με πάνω από 1.200 εκθέτες. Μεταξύ 2000-2005, μέσα σε μία μόνο πενταετία, πάνω από 150 βουλγαρικές εταιρείες συμμετείχαν στην Έκθεση.
Για το μεγαλύτερο μέρος της Βαλκανικής, η Θεσσαλονίκη αποτελεί την πύλη της Μεσογέιου. Οι επαφές μεταξύ βουλγαρικών εταιρειών και του λιμένα της Θεσσαλονίκης είναι στενές - η πιο άμεση πλωτή οδός προς τη Διώρυγα του Σουέζ και την Ασία. Χάρη στον πρόσφατο εκσυγχρονισμό και την επέκταση των λιμενικών υποδομών, αυξάνεται η συνολική κυκλοφορία εμπορευματοκιβωτίων προς και από τη Βουλγαρία. Το 2013 ο λιμένας της Θεσσαλονίκης ανακοινώνει την ίδρυση ειδικού γραφείου στη Σόφια, με σκοπό τη διευκόλυνση των εμπορικών επαφών με τις βουλγαρικές εταιρείες, οι οποίες είναι ανάμεσα στους βασικούς επιχειρηματικούς συνεταίρους του στην περιοχή. Αξίζει όμως να σημειωθεί ότι ο ρόλος του λιμένα της Θεσσαλονίκης είναι μεγαλύτερος για τις εισαγωγές της Βουλγαρίας παρά για τις εξαγωγές της Βουλγαρίας, για τις οποίες χρησιμοποιούνται κυρίως τα δρομολόγια της Μαύρης θάλασσας.
Οι ελληνικές επιχειρήσεις είναι ανάμεσα στους μεγάλους επενδυτές στη Βουλγαρία με σημαντικό ενδιαφέρον στον χρηματοοικονομικό τομέα και στο εμπόριο. Ως αποτέλεσμα από την οικονομική κρίση, που έπληξε την Ελλάδα από το 2008 και μετά, παρατηρείται η τάση ελληνικές εταιρείες της περιοχής της Θεσσαλονίκης να μεταφέρονται στη Βουλγαρία, λόγω της ευνοϊκότερης συγκυρίας, όπως χαμηλότεροι φόροι και κόστος εργασίας.

Τουρισμός

Κάθε χρόνο περίπου ένα εκατομμύριο Βούλγαροι ταξιδεύουν στην Ελλάδα και ο ίδιος αριθμός Ελλήνων επισκέπτονται τη Βουλγαρία. Για όλους τους Βούλγαρους, οι οποίοι περνούν από τη Βόρεια Ελλάδα, ανεξάρτητα αν πηγαίνουν για προσκύνημα στο Άγιο Όρος, για διακοπές στις παραλίες του Αιγαίου, ή σε εκδρομή, η Θεσσαλονίκη και η περιοχή της παραμένει αγαπημένος τουριστικός προορισμός. Το ενδιαφέρον των τουριστών προσελκύουν τα πολλά πολιτιστικά και ιστορικά αξιοθέατα, τα φεστιβάλ, οι εμπορικοί δρόμοι και τα μαγαζιά. Ανάμεσα στα σύμβολα της πόλης είναι ο περίφημος Λευκός Πύργος, η εκκλησία “Άγιος Δημήτριος”, η Ροτόντα “Άγιος Γεώργιος”, η Καμάρα του αυτοκράτορα Γαλερίου, η πλατεία Αριστοτέλους κ.ά. Ενδιαφέρον προκαλεί επίσης ένα από τα παλιά διατηρούμενα μέρη της πόλης, η καλλιτεχνική γειτονία τα Λαδάδικα, η οποία έχει διατηρήσει την αρχιτεκτονική και το πνεύμα του 19ου αιώνα. Η τουριστική ροή δεν κινείται μόνο σε μια κατεύθυνση, οπότε πολλοί Έλληνες επισκέπτονται τακτικά τη Βουλγαρία - για σκι στο Μπάνσκο, για οινοτουρισμό στο Μέλνικ ή απλώς για βόλτα. Πριν από την οικονομική κρίση οι Έλληνες ξόδευαν γύρω στα 230 εκατομμύρια δολάρια ετησίως στη χώρα μας.

Търсене